Két nap a Mekong vizén

Lassú hajóval a Mekong folyón, a thai határtól a laoszi Luang Prabangig

Csodás tájak mellett halad el a hajó

1. rész

Szomszédaihoz képest Laoszt kicsit még mindig elhanyagolják a turisták. Az ország alakjából és földrajzi adottságaiból következően mégis kialakult egy kedvelt útvonal, amit a legtöbb ideutazó végigjár. Laosz kihagyhatatlan látnivalói, buddhista templomoktól és régi gyarmati városoktól a vízesésekig és barlangokig mind felkereshetők így. A kalandokat pedig a legjobb egy hagyományos slow boat (lassú hajó) fedélzetén elkezdeni, ami két izgalmas napot jelent.

 

Az Észak-Laoszban található Luang Prabang egyik varázslatos buddhista temploma.
Az Észak-Laoszban található Luang Prabang egyik varázslatos buddhista temploma. A szépen felújított francia gyarmati épületekkel büszkélkedő város a kétnapos lassú hajó útvonal végpontja.

Sok turista számára az északi útvonal kezdetét a híres thai város, Csiangmaj jelenti, esetleg az Arany-háromszöggel kiegészítve. Bangkokból éjszakai busszal vagy vonattal érdemes ideutazni (persze van repülő is). A legkényelmesebb vonat a 9-es számú, ami este 7 körül indul a Hualumphong állomásról és másnap reggel 7 után érkezik meg. Amikor én jegyet próbáltam venni, egy nappal korábban már nem volt egyáltalán jegy, így a korábbi gyorsvonattal kellett mennünk. Ráadásul csak harmadosztályra volt hely, ami mindössze 240 bahtba került (kb. 2100 Ft). 

Rövid megálló Csiangrajban

Európai szemmel talán kicsit giccses, de az tény, hogy az Óratorony különleges látnivaló Csiangrajban!
Európai szemmel talán kicsit giccses, de az tény, hogy az Óratorony különleges látnivaló Csiangrajban!

A továbbutazáshoz Csiangraj felé a Green Bus a legjobb megoldás (a jegyeket online is meg lehet venni). Az ára kb. 170 baht, és 4-5 órás az út. Csiangraj sokkal kevésbé turistás, mint Csiangmaj, de egy napot itt is lehet tölteni, van pár látnivaló.

A nemrégiben felépített Fehér Templomon kívül két gyönyörű, régi buddhista templom is található a központtól nem túl messze.
A nemrégiben felépített Fehér Templomon kívül két gyönyörű, régi buddhista templom is található a központtól nem túl messze.

Ha itt szakítod meg az utazásodat, érdemes az esti piacra is kinézni, ahol egész jókat lehet enni méltányos árakon. Mi itt próbáltuk ki a sült lárvát – szerencsére adtak hozzá valami fűszeres szószt, ami elfedte a látványt és kicsit az ízeket… De persze a szokásos ételek is megtalálhatók, sült rizs, tavaszi tekercs és társaik.

A Csiangkhongba tartó piros busz
A kissé rozoga piros buszokon meglepően kellemes az utazás a laoszi határ mellett fekvő Csiangkhong felé. A táj is látványos, egyre több a hegy, köztük zöldellő rizsföldekkel (legalábbis az esős évszakban).

Egy kis lazítás Csiangkhongban

Maga a város nem igazán rejteget klasszikus látnivalókat. Mégis a Mekong folyó melletti fekvése és a nyugodt, vidéki hangulat miatt sokan tovább maradnak, mint tervezték. Akik alacsony költségvetéssel utaznak, jókat ehetnek akár az utcai árusoknál is, és Csiangkhong főutcáján bárok és kávézók sora is várja a vendégeket. Mi két éjszakát töltöttünk el a Namkhong Resort and Bungalows egyik kis faházában (300 baht / kb. 2600 Ft 3 főnek ventilátorral, és a csinos medencét is használhattuk).

Házi szentély egy családi ház előtt, Csiangkhongban
Házi szentély egy családi ház előtt, Csiangkhongban
A Mekong és Laosz a túlparton
A Mekong és Laosz a túlparton

Átkelés a laoszi határon

Kényelmes kis komp köti össze Thaiföldet Laosszal, de sajnos csak a két szomszédos ország lakói használhatják. Nekünk, külföldieknek a nemrég felépült Barátság-hídon kell átkelnünk. Ez többletköltséget és hosszabb utazást jelent. Csiangkhongban sok szállás, vagy talán az összes kínál kombinált jegyeket a hajóra, amiben benne van a transzfer a határig, esetleg egészen a kompig. Elsőre jó ajánlatnak tűnik, és a legtöbb turista élt is a lehetőséggel, ahogy mi láttuk. Nekünk annyira nem tetszik, hogy birkák módjára terelgessenek egyik buszról a másik tuktukra, úgyhogy megoldottuk inkább magunk.

Ha tisztában vagy az árakkal, akkor ez a megoldás még olcsóbb is, és mindenképp függetlenebbnek érezheted magad. A hotelek a kombinált jegyet 1250-1500 baht közötti áron árulják. Csiangkhongtól a kikötőig fejenként 120 bahtunkba került eljutni, és gyorsabbak is voltunk, mint a legtöbben. A hajóra a jegyeket a kikötőnél balra a domboldalon lehet megvenni egy irodában, 220 000 kipért (880 baht). Viszont előtte érdemes egy kis laoszi pénzt váltani valahol Huay Xaiban, különben 1000 bahtot fognak kérni egy jegyért.

Lassú hajók sora várakozik a laoszi Huay Xai kikötőjében
Lassú hajók sora várakozik a laoszi Huay Xai kikötőjében

A lassú hajó

Menetrend szerint 11.30-kor indult a hajó, így belefért még egy gyors ebéd az egyik folyóparti étteremben. Laoszi kipet is itt tudtunk váltani, bár az árfolyam borzalmas volt. Utólag már látom, hogy elég lett volna 100 dollárt átváltani három fő részére, mert Luang Prabangban már sokkal többet ért a zöldhasú.

Hagyományos, fából készült hosszú hajók szelik a Mekong habjait ezen a felső szakaszon. Több tucatnyi van ma is használatban, és általában a tulajdonos család tagjai alkotják a személyzetet, akiknek a hajó az otthonát is jelenti. A kapitány a hajó elején foglal helyet, mögötte egymással szemben két sor ülésen 10-15 utas foglalhat helyet. Ahogy mi láttuk, manapság ide inkább a helyiek ülnek, de mi is köztük telepedtünk le az első napon, mert a jobb üléseket mind előre lefoglalták a “szervezett túrán” résztvevő turistáknak. Nem igazán bántuk: kevésbé volt zajos, végig befújt a szél, és kicsit közelebb kerültünk a falusiakhoz. 

Épp egy kis falunál álltunk meg valakiket kitenni, amikor megláttam a folyóban játszó két gyereket. Elővettem gyorsan a kamerámat, de ez a lány is észrevett engem, és mindjárt pózolt is a fotóhoz.
Épp egy kis falunál álltunk meg valakiket kitenni, amikor megláttam a folyóban játszó két gyereket. Elővettem gyorsan a kamerámat, de ez a lány is észrevett engem, és mindjárt pózolt is a fotóhoz.

A hajó középső traktusát régi autóülések sorai foglalják el, mint egy buszban. Csak éppen ezeket az üléseket nem rögzítették a padlóhoz! Hátul egy nagyon egyszerű bár foglal helyet, ahol hideg italokat és forró vízzel feloldható dobozos levest árulnak, majd a még spártaibb vécé következik. Hátul van a gépház és általában itt tárolják a csomagokat is (kisebb hajókon esetleg elöl, a padló alatt). A család lakóhelye a hajó leghátsó részén található.

Egy lassú hajó kapitánya élvezi a két út közötti nyugalmat.
Egy lassú hajó kapitánya élvezi a két út közötti nyugalmat.

 

A "turistaszakasz" a lassú hajó belsejében az újrafelhasznált autóülésekkel.
A “turistaszakasz” a lassú hajó belsejében az újrafelhasznált autóülésekkel.

Eldugott falvak útközben

We had nice sunny weather on the first day with only a few brief showers. The river flows quite fast and Az első napon nagyon szép volt az idő, csak egy-két kisebb zápor szakította meg a napsütést. A folyó kifejezetten vadul folyik itt, és akad néhány zúgó is, éles sziklák között, szóval nem unatkoztunk. Aztán láttuk, hogy a kapitány valószínűleg csukott szemmel is végig tudná vezetni a hajót az akadályok között, és már a tájra is jobban oda tudtunk figyelni. Nagyjából 6 óra az út Pak Bengig, ami az első nap végállomása. Addig csak a porleves és a sör között lehet választani, úgyhogy érdemes még Huay Xaiban valami tartalmasab ételt beszerezni.

A táj elég változatos, érintetlen erdő és megművelt területek váltják egymást. Az igazi eseményt az jelenti, amikor a hajó megáll egy-egy kis falunál vagy éppen egy part menti sziklánál, ahol páran le- és felszállnak. Az egyik ilyen kikötőnél kislányok kézzel készített karkötőket árultak – sajnos nem volt időn rá, hogy vásároljunk tőlük.

Ezek a kislányok házi készítésű karkötőket árultak a folyóparton, de elég félénkek voltak, és mire közelebb merészkedtek, a hajó már indult is tovább.
Ezek a kislányok házi készítésű karkötőket árultak a folyóparton, de elég félénkek voltak, és mire közelebb merészkedtek, a hajó már indult is tovább.

 

Sokak számára még ma is a hajó jelenti az egyetlen közlekedési eszközt.
Sokak számára még ma is a hajó jelenti az egyetlen közlekedési eszközt.

Pak Beng

Délután 6 körül értünk Pak Bengbe. Pár nappal előtte megnéztem a szobaárakat az egyik internetes oldalon, de mind nagyon drágának tűnt egy ilyen eldugott kis porfészekhez. Nem is érdemes egyáltalán előre foglalni. Alighogy leszálltunk a hajóról, gyerekek és felnőttel hada fogott minket közre, mindegyik fakult fotókat tartott a kezében a kiadó szobákról. Két mosolygós lánynak mondtunk igen fél perc győzködés után (végül is csak egy éjszakáról van szó), és már szálltunk is fel egy platós kisteherautó hátuljára a csomagjainkkal együtt. A háromágyas szoba ára mindössze 60 000 kip volt. Mindent nagyon hatékonyan megszerveztek: érkezéskor megkérdezték, mit szeretnénk reggelire és mit viszünk magunkkal az útra másnap, fizettünk, és kész.

Valamikor csendes halászfalu lehetett Pak Beng, de amióta itt állnak meg a lassú hajók a külföldi turistákkal, a (hátizsákos) utazókról szól itt minden. Biztos vagyok benne, hogy a falubeliek 90 százalékának hotelje van, vagy éttermet, bárt, pékséget üzemeltet. Elfogyasztottunk egy kellemes vacsorát az egyik folyóra néző étterem teraszán (bivalyhúsos sült rizst), aztán visszatértünk a semmitmondó kis szobánkba éjszakára.

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöljük.

Ez a weboldal az Akismet szolgáltatását használja a spam kiszűrésére. Tudjunk meg többet arról, hogyan dolgozzák fel a hozzászólásunk adatait..